Los primos solitarios

Taenia solium y su prima Taenia saginata se conocen frecuentemente con el nombre de “la solitaria”. Son gusanos planos de cuerpo segmentado que viven en nuestro intestino alimentándose de lo que comemos y que pueden llegar a medir varios metros de largo. Tienen un hospedador intermediario1, el cerdo en el caso de Taenia solium, y la vaca para Taenia saginata, y un hospedador definitivo2: el hombre.

Taenia solium se encuentra en forma de larvas, cisticercos, en los músculos de los cerdos y nosotros los ingerimos al comer carne de cerdo poco hecha. Para evitarlo, procure hacer siempre bien la carne de cerdo y ¡nunca se coma el tocino crudo!

En ocasiones, la carne de ternera puede contener larvas de Taenia saginata. Tenga cuidado de no emplear carne de ternera sospechosa a la hora de preparar un tartár.

Las solitarias son parásitos3 que pasan con frecuencia desapercibidos. A veces provocan dolor abdominal, náuseas y pérdida de peso. Al contrario que otros gusanos intestinales, como los oxiuros4 y los áscaris5, que son gusanos redondos, los gusanos planos no se eliminan mediante los vermífugos clásicos. Por el contrario, son necesarios medicamentos antiparasitarios específicos.

Granjas de cerdos bajo vigilancia

Taenia solium es un parásito poco habitual en Europa, ya que los criaderos de cerdos suelen estar bien controladas por los servicios veterinarios. Sin embargo, es bastante frecuente en ciertos países en desarrollo, sobre todo en aquellos en los que existe cercanía entre humanos y cerdos y en los que existe una higiene precaria.
La contaminación se produce a través de los excrementos de los animales en los que se encuentran los huevos del parásito. Puede llegar a ocurrir que las larvas de Taenia solium invadan el cerebro o el ojo provocando una enfermedad grave denominada cisticercosis6.

¿qué pasa con los peces?

En las muestras analizadas en el CHUV de Lausana (Suiza), se observa con frecuencia un tercer gusano, Diphyllobothrium latum. Este parásito se encuentra en los peces y se transmite al hombre cuando consume productos crudos o poco cocinados como sushis o tartares de salmón.

Hospedador intermediario1= Organismo que alberga un parásito y en el que éste último pasa de un estado de desarrollo a otro.

Hospedador definitivo2= Organismo que alberga un parásito y en el que éste alcanza su madurez y se reproduce.

Parásito3= Organismo animal o vegetal que vive a expensas de un hospedador.

Oxiuros4= Pequeños gusanos intestinales de color blanco que miden unos pocos milímetros. Son muy frecuentes en niños y en su entorno. Durante la tarde y la noche, las hembras depositan sus huevos en los márgenes anales produciendo una sustancia irritante que origina comezón. Durante el rascado, los huevos se quedan retenidos bajo las uñas y desde ahí se diseminan a otros lugares. Los oxiuros son poco peligrosos y fáciles de eliminar.

Áscaris5= Gusano intestinal que puede causar distensión y dolor abdominal. Su tamaño y aspecto cilíndrico les hace asemejarse a los gusanos de tierra (lombrices), lo que origina su nombre: Ascaris lumbricoides.

Cisticercosis6= Enfermedad originada por cisticercos, las larvas de la tenia del cerdo. La enfermedad es benigna cuando las larvas se albergan en el músculo y tejido subcutáneo. Sin embargo, pueden producirse complicaciones graves cuando las larvas alcanzan el ojo o el cerebro.