Oxiuros = Pequeños gusanos intestinales de color blanco que miden unos pocos milímetros. Son muy frecuentes en niños y en su entorno. Durante la tarde y la noche, las hembras depositan sus huevos en los márgenes anales produciendo una sustancia irritante que origina comezón. Durante el rascado, los huevos se quedan retenidos bajo las uñas y desde ahí se diseminan a otros lugares. Los oxiuros son poco peligrosos y fáciles de eliminar.

Parásito = Un organismo animal o vegetal que vive a expensas de su huésped.

Patógeno = Que genera sufrimiento (del griego pathos). Por lo tanto, un patógeno es un microbio que causa enfermedad.

Peste = Enfermedad producida por la bacteria Yersinia pestis. Muchas especies de roedores pueden ser portadoras de esta bacteria sin ponerse enfermos, como las ratas o las ardillas. Las pulgas que viven sobre estos roedores se infectan por la bacteria y la transmiten al ser humano por medio de la picadura. Después del descubrimiento de los antibióticos la peste no supone una amenaza tan seria como en el pasado, donde fue causa de epidemias con gran mortalidad.

Plaquetas = Pequeñas células sin núcleo presentes en la sangre. Son importantes para la coagulación.

Quelíceros = Apéndices de los arácnidos situados a ambos lados de la boca y que les permiten «morder».

Regurgitación = Retorno hacia la boca del contenido alimentario del estómago o del esófago. Muchas aves y algunos mamíferos regurgitan los alimentos para nutrir a sus crías.

Rickettsias = Las rickettsias son bacterias pertenecientes al género Rickettsia. Estas bacterias sólo pueden sobrevivir y multiplicarse en el interior de una célula. Se transmiten al ser humano y a los animales a través de distintos artrópodos.

Septicemia = Infección grave caracterizada por la presencia de microbios patógenos en la sangre y/o en los órganos. Existen dos tipos de sepsis: las causadas por bacterias (bacteriemia) y las causadas por hongos (fungemia).

Sífilis = Infección de transmisión sexual (ITS) que se presenta como una úlcera indolora en las mucosas (chancro de inoculación) o como una erupción cutánea sin picor asociado. Si la sífilis no se trata puede convertirse en una enfermedad crónica y ocasionar demencia mucho tiempo después de la infección (de 3 a 20 años). La sífilis está resurgiendo actualmente en Suiza y en los países desarrollados.

Sistema inmunitario = conjunto de mecanismos (anticuerpos, glóbulos blancos,…) que nos protegen de las infecciones.