Probablemente sabes que la gripe aviar se transmite al ser humano por contacto con aves enfermas, pero…¿sabes también que los animales son portadores de microbios inofensivos para ellos pero peligrosos para nuestra salud?

 

 

 

 

 

¿Cómo transmiten microbios los animales?

  • Por medio de arañazos o mordeduras: Los gatos, incluso aquellos limpios y sanos, pueden ser portadores de bacterias como Bartonella henselae o Pasteurella multocida y transmitírselas al ser humano. La bacteria Capnocytophaga canimorsus vive a menudo en la boca de perros y gatos y puede ser peligrosa para individuos con el sistema inmunitario1 debilitado, como los niños pequeños, las embarazadas, los pacientes trasplantados o las personas con cáncer sometidas a quimioterapia.
  • A través del aire o el viento, que pueden transportar polvo o residuos animales que contengan bacterias como Coxiella burnetii o Chlamydia psittaci.

Por consumo de alimentos provenientes de animales contaminados, como la leche sin pasteurizar o los huevos.

Comportamientos a evitar

Diferentes actividades nos exponen a los microbios responsables de las zoonosis5. Por ejemplo:

  • Molestar o irritar a un gato. Puede morder o arañar para defenderse.
  • Acercase demasiado a cabras u ovejas, sobre todo si el viento sopla en nuestra dirección.
  • Dormir en apriscos o esquilar cabras u ovejas sin llevar máscara protectora.
  • Estar rodeado de muchos pájaros, por ejemplo cuando les das de comer.
  • Estar muy cerca de pájaros o reptiles y darles besos.

Para resumir

En todo contacto con animales, ya se encuentren sanos o enfermos, o sean domésticos o exóticos, hay que tener una actitud razonable y ser consciente de que siempre existe un mínimo riesgo de transmisión de microbios peligrosos para el ser humano.

Algunos artrópodos2, como las pulgas o las garrapatas, también pueden transmitir enfermedades desde los animales hacia el ser humano. La epidemia de peste3 de la Edad Media, por ejemplo, fue causada por una bacteria (Yersinia pestis) que se transmite desde la rata hasta el ser humano por medio de las pulgas. La peste existe todavía en nuestro días. Es una enfermedad endémica4 de ciertos países de África en los que produce epidemias de vez en cuando. Ese fue el caso de la isla de Madagascar, donde se declaró una epidemia de peste en 2017 en la que fallecieron más de 200 personas.

Sistema inmunitario1= Conjunto de mecanismos (anticuerpos, glóbulos blancos, etc) que nos protegen de las infecciones.

Artrópodos2= Pequeño animal con patas articuladas y un esqueleto externo rígido que le obliga a crecer y desarrollarse a través de mudas sucesivas. Existen más de un millón y medio de especies de artrópodos, siendo el grupo animal más abundante sobre la superficie terrestre. En él se agrupan los insectos, los arácnidos (arañas, escorpiones y ácaros), los crustáceos y los miriápodos (milpiés).

Peste3= Enfermedad producida por la bacteria Yersinia pestis. Muchas especies de roedores pueden ser portadoras de esta bacteria sin ponerse enfermos, como las ratas o las ardillas. Las pulgas que viven sobre estos roedores se infectan por la bacteria y la transmiten al ser humano por medio de la picadura. Después del descubrimiento de los antibióticos la peste no supone una amenaza tan seria como en el pasado, donde fue causa de epidemias con gran mortalidad.

Endémica4= Se dice de una enfermedad cuando está presente de manera constante en una zona geográfica determinada.

Zoonosis5= Enfermedad infecciosa transmitida directa o indirectamente al ser humano a través de los animales.