Riesgo número 1: Las picaduras de insectos

En los trópicos existen numerosos microbios que se transmiten al ser humano a través de las picaduras de moscas y mosquitos. En cada región podemos encontrar diferentes especies de insectos que transmiten microbios distintos.

Sin embargo, en todos los casos la transmisión de la enfermedad se produce cuando el insecto nos pica para alimentarse de sangre. En zonas donde haya numerosas moscas y mosquitos hematófagos1 resulta imprudente pasear con los brazos y las piernas al descubierto.

A continuación repasaremos los principales insectos vectores de enfermedades presentes en las regiones tropicales:

  • El mosquito tigre.
    Es una especie originaria del Sudeste Asiático aunque actualmente se le encuentra en todos los continentes e incluso en regiones no tropicales. Ha colonizado recientemente toda la parte sur de Europa y continúa su avance hacia el norte de los Alpes, ayudado por el calentamiento global. En Suiza se ha establecido en Ticino desde 2003 y  han encontrado ocasionalmente en las riberas del lago Lemán y en la región de Basilea. El mosquito debe su nombre a las rayas blancas y negras que presenta en el cuerpo y en las patas, así como a su agresividad. Las hembras pican durante todo el día pero son más activas durante el alba y el crepúsculo, pudiendo transmitir una treintena de virus entre los que se incluyen el virus Chikungunya, el virus Zika2, el virus Dengue3 y el virus de la fiebre amarilla4.

 

  • El mosquito Anopheles.
    Existen 464 especies diferentes de Anopheles y 68 de ellas son capaces de transmitir el paludismo o malaria, una enfermedad producida principalmente por el parásito Plasmodium falciparum aunque existen otras 4 especies de Plasmodium capaces de producirla . Estos mosquitos están presentes principalmente en el África Subsahariana y en Asia. Las hembras pican durante el crepúsculo y la noche. Se reconoce fácilmente al mosquito Anopheles por la postura inclinada que adopta cuando se posa sobre una superficie, con la cabeza mirando al suelo y el abdomen apuntando hacia arriba.

 

  • La mosca tsé-tsé.
    Esta mosca habita fundamentalmente en África y pica activamente durante todo el día. Es el principal vector de la enfermedad del sueño producida por el parásito Trypanosoma brucei. Su modo de reproducción es sorprendente en comparación con el del resto de los insectos. La mosca deposita larvas completas en lugar de huevos, que se desarrollan en su útero durante unos 10 días nutriéndose de una secreción láctea de manera similar a los mamíferos. Tanto la hembra como el macho de la mosca tsé-tsé son hematófagos1.
  • La mosca de la arena o flebotomo.
    Se trata de una mosca muy pequeña, apenas más grande que una mosca de la fruta, pero que transmite enfermedades graves tales como la leishmaniosis5. Estas moscas son activas principalmente durante el crepúsculo y la noche.
  • Las chinches hematófagas.
    Estos insectos se encuentran fundamentalmente en América Central y del Sur y transmiten el parásito Trypanosoma cruzi, responsable de la enfermedad de Chagas6, a través de las heces que depositan sobre la piel humana. El parásito atraviesa la piel gracias a las lesiones producidas por la propia picadura o por el rascado de la misma.

 

¿Existen otros riesgos?

  • Beber agua no potable o comer alimentos crudos como frutas y verduras puede producir la enfermedad conocida como diarrea del viajero. Se trata de una gastroenteritis8 benigna pero puede arruinarte las vacaciones, al menos durante algunos días. La diarrea del viajero está producida principalmente por cepas enterotoxigénicas de la bacteria Escherichia coli.
  • Ingerir alimentos contaminados por heces de roedores nos puede exponer a una enfermedad muy grave producida por el virus Lassa.

 

Perros rabiosos

La rabia es una enfermedad vírica muy poco frecuente en Europa pero corriente en algunos países de Asia y África, transmitiéndose fundamentalmente al ser humano a través de la mordedura de un perro enfermo. La enfermedad es casi siempre fatal una vez que aparecen los síntomas. Sin embargo, existe un tratamiento muy eficaz si se administra poco tiempo después de adquirir la infección. Por ello, si viajas a países donde el riesgo de rabia  sea elevado y sufres mordeduras o arañazos de animales, es esencial que acudas inmediatamente al médico. Existe además una vacuna cuya administración se recomienda si piensas vivir durante un tiempo en un país con rabia, especialmente si planeas realizar actividades de riesgo como montar en bici.

Hematófago1= Que se alimenta de sangre (del griego hematos=sangre, phagos=que come).

Virus Zika2= Virus transmitido por mosquitos que produce una enfermedad generalmente benigna que cursa con fiebre, cefalea, erupción cutánea, fatiga, dolor muscular y articular. En mujeres embarazadas, sin embargo, puede provocar una malformación grave del feto denominada microcefalia, que produce retraso mental.

Dengue3= El dengue es una enfermedad vírica tropical transmitida por mosquitos del género Aedes, que pican durante el día. Los enfermos experimentan fiebre, cefalea y dolor muscular y articular, a veces acompañados de erupción cutánea o eritema. En dengue es generalmente una enfermedad leve que cura espontáneamente pasados unos diez días, aunque pueden presentarse complicaciones graves potencialmente mortales. Estas complicaciones se presentan acompañadas de episodios de sangrado espontáneos, como por ejemplo de la nariz, las encías o la piel.

Fiebre amarilla4= Es una enfermedad tropical presente en África y América transmitida por mosquitos. Inicialmente se manifiesta con fiebre, escalofríos, dolor muscular y cefalea. En las formas graves aparecen además vómitos y se ven afectados el hígado y los riñones, produciéndose el coma y la muerte de un 50 a un 80% de los pacientes. Afortunadamente existe una vacuna eficaz contra la fiebre amarilla, de administración obligatoria para poder viajar desde ciertos países.

Leishmaniosis5= Enfermedad crónica producida por parásitos del género Leishmania que se manifiesta de tres formas distintas en función de la especie infectante: la forma cutánea, la forma visceral y la forma mucocutánea. La leishmaniosis cutánea es generalmente benigna, pero las otras formas pueden ser muy graves. Los parásitos se transmiten al hombre y a otros animales (sobre todo perros) a través de la picadura de una mosca pequeña llamada flebotomo.

Enfermedad de Chagas6= Enfermedad parasitaria producida por Trypanosoma cruzi y transmitida por chinches hematófagas1, originaria de zonas rurales de América Central y del Sur. Generalmente es una enfermedad benigna en aquellas personas con buen estado de salud. Los niños o las personas con un sistema inmunitario7 debilitado pueden presentar síntomas como fiebre, fatiga, dolores musculares e hipertrofia de hígado o bazo. Aproximadamente el 30% de las personas infectadas desarrollan una enfermedad crónica en la que el parásito ataca el corazón y el sistema digestivo, a veces de manera grave.

Sistema inmunitario7= Conjunto de mecanismos (anticuerpos, glóbulos blancos, etc) que nos protegen de las infecciones.

Gastroenteritis8= Infección del aparato digestivo que afecta tanto al estómago (del griego gaster) como al intestino (del griego enteron). Pueden ser de origen viral (ej: las ocasionadas por enterovirus) o bacteriano (como por ejemplo la causada por Campylobacter jejuni).