Trypanosoma brucei es el parásito que produce la enfermedad del sueño o tripanosomiasis africana.

Mosca tsé-tsé

Se transmite al ser humano a través de la picadura de la mosca tsé-tsé. Esta mosca se encuentra en el África subsahariana, donde ciertos animales domésticos (bóvidos) y salvajes (antílopes y otros ungulados) constituyen el reservorio natural del tripanosoma.

Las moscas tsé-tsé se infectan al alimentarse de la sangre de estos animales y transmiten la enfermedad al hombre a través de otra picadura. Estas moscas pican sobre todo durante el día, ¡y pueden hacerlo a través de la ropa!

Los principales factores de riesgo para sufrir picaduras por este insecto incluyen los safaris, la caza, la pesca y la navegación. Al contrario de lo que ocurre con los mosquitos, el estímulo que atrae a las moscas tsé-tsé es visual y no olfativo. Por ello, los repelentes anti-insectos no son muy eficaces a la hora de alejarlas.

Enfermedad del sueño

La picadura de la mosca tsé-tsé es dolorosa y no pasa desapercibida. En sus inicios, la infección se parece a cualquier otra enfermedad: fiebre, dolor de cabeza, fatiga, dolores articulares y enrojecimiento de la piel. Más adelante, el parásito puede llegar al sistema nervioso central, provocando confusión, cambios de humor y un estado de somnolencia que da nombre a la enfermedad.

La primera fase de la enfermedad es fácil de tratar con fármacos antiparasitarios. Por el contrario, una vez que el parásito alcanza el sistema nervioso central, el tratamiento es más difícil y el resultado impredecible. Por ello, la probabilidad de curarse es mayor cuanto antes se detecte la enfermedad.

Si te pica una mosca tsé-tsé consulta a tu médico lo antes posible.

El primo de América

Trypanosoma brucei y Trypanosoma cruzi son de la misma familia. Sin embargo, el segundo habita en zonas rurales de América Central y del Sur y se transmite al ser humano a través de la picadura de una chinche chupadora de sangre. Produce la enfermedad de Chagas1, que es generalmente benigna en personas con buen estado de salud.

Enfermedad de Chagas1= Enfermedad parasitaria producida por Trypanosoma cruzi y transmitida por chinches hematófagas2, originaria de zonas rurales de América Central y del Sur. Generalmente es una enfermedad benigna en aquellas personas con buen estado de salud. Los niños o las personas con un sistema inmunitario3 debilitado pueden presentar síntomas como fiebre, fatiga, dolores musculares e hipertrofia de hígado o bazo. Aproximadamente el 30% de las personas infectadas desarrollan una enfermedad crónica en la que el parásito ataca el corazón y el sistema digestivo, a veces de manera grave.

Hematófago2= Que se alimenta de sangre (del griego hematos=sangre, phagos=que come).

Sistema inmunitario3= Conjunto de mecanismos (anticuerpos, glóbulos blancos, etc) que nos protegen de las infecciones.