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¿Qué microbios transportan las garrapatas en Suiza?


En el Instituto de Microbiología de la Universidad de Lausana, los investigadores del grupo del prof. Greub están especialmente interesados en el estudio de las garrapatas y las enfermedades transmitidas por ellas. En particular, son responsables del descubrimiento de bacterias, similares a la clamidia, en las garrapatas. Estas bacterias se han encontrado no sólo en garrapatas de Suiza, sino también en otros lugares como Argelia (1).

Estas observaciones se han confirmado en un estudio más amplio realizado con 62.889 garrapatas recogidas en Suiza y analizadas mediante una PCR que amplifica el ADN de todos los miembros del orden Chlamydiales (2).

En este estudio, el 33% de las bacterias estaban relacionadas con el género Parachlamydia, el 29% similares a la Rhabdochlamydia y cerca del 32% representaban nuevas especies de bacterias relacionadas con el género Chlamydia.

 

Cabe señalar que la cantidad de bacterias del género Rhabdochlamydia detectada en algunas garrapatas era tan alta que fue posible secuenciar el genoma de varias cepas pertenecientes a este género (3).

En otro estudio, realizado mediante PCR en las mismas garrapatas, no se detectó la presencia de Coxiella burnetii y la prevalencia de Anaplasma phagocytophilum se estimó en un 2% (4).

 

Las bacterias del género Chlamydia son intracelulares obligadas, lo que significa que necesitan una célula hospedadora para replicarse y que su crecimiento es imposible en los medios de cultivo convencionales utilizados en los laboratorios de microbiología. Este es también el caso de Coxiella burnetii y Chlamydia psittaci..

Otras bacterias como Anaplasma phagocytophilum, Bartonella henselae, Legionella pneumophila o Mycobacterium kansasii, aunque son bacterias intracelulares facultativas, su cultivo en condiciones de laboratorio es tedioso. Este tipo de bacterias se diagnostican principalmente en el laboratorio mediante técnicas de PCR, que aportan mayor sensibilidad que las basadas en el cultivo (5).

En los últimos años hemos desarrollado en Lausana un sistema de cultivo celular denominado co-cultivo amebiano (6, 7). Este sistema utiliza amebas como células hospedadoras para el cultivo de bacterias intracelulares. Aunque esta técnica no es una herramienta de diagnóstico, sino que está siendo empleada en investigación para caracterizar nuevas especies de bacterias intracelulares (8, 9).

La enfermedad de Lyme y  la encefalitis por garrapatas.

 En Suiza, los principales patógenos transmitidos por garrapatas son Borrelia burgdorferi sensu lato y el virus de la encefalitis transmitido por garrapatas.
Estos dos microbios están distribuidos de manera desigual en Suiza, como se observa en los mapas del Centro Nacional Suizo de Referencia para las Enfermedades Transmitidas por Garrapatas (CNRT, de sus siglas en francés) que aparecen a continuación:

en naranja: zonas de riesgo de borreliosis, en rojo: zonas donde se recomienda la vacunación frente a la meningoencefalitis verno estival.

El coste de la vacunación contra la encefalitis transmitida por garrapatas está cubierto por un seguro de enfermedad obligatorio para todas aquellas personas que residan en una región donde se recomiende la vacunación e incluso para las que permanecen temporalmente en ella (sin límite inferior del tiempo de residencia) (SFOPH 2018) (11).
Para más información, puede visitar el sitio web del CNRT (12)
Hay que tener en cuenta que además de Borrelia burgdorferi, existe otra especie de este género, Borrelia recurrentis, que se transmite a través de los piojos humanos. Esta enfermedad, poco habitual y presente principalmente en África, se manifiesta con episodios febriles intermitentes.

 

La aplicación interactiva «Ticks»

Si le pica o le muerde una garrapata, no dude en utilizar la aplicación creada por el Sr. Tischhauser, el Prof. Grunder y sus colaboradores (13).

Esta aplicación le permite comunicar con precisión la zona geográfica donde le ha picado la garrapata, participando así en el mapeo de las zonas de riesgo.

Contribuir a la investigación

Usted puede contribuir si lo desea con nuestra investigación enviando la garrapata al CNRT a la siguiente dirección:

Laboratoires ADMED
Reto Lienhard
Rue de Chasseral 20
2300 La Chaux-de-Fonds.

Hay tres grupos de investigación asociados con el Centro Nacional Suizo de Referencia para las Enfermedades Transmitidas por Garrapatas:

  • Rahel Ackermann, Laboratoire Spiez, Spiez
  • Reto Lienhard, Laboratoires ADMED, La Chaux-de-Fonds
  • Gilbert Greub, Institut de Microbiologie, CHUV, Lausanne.

Estos tres laboratorios analizan las garrapatas que se les envían y buscan de manera anónima una gran variedad de patógenos. Esta investigación se lleva a cabo utilizando PCRs específicas para los organismos que se están investigando, pero también mediante un análisis más general de la microbiota total de las garrapatas mediante metagenómica.

Esto permite determinar la relación entre las distintas especies microbianas que se encuentran simultáneamente en la garrpata.
Las interacciones entre las bacterias presentes en una determinada garrapata pueden ser positivas (sinergia) o negativas (antagonismo).

Por ejemplo, la infección simultánea con Anaplasma phagocytophilum y Borrelia burgdorferi disminuye la respuesta inmune frente Anaplasma phagocytophilum y aumenta la migración de Borrelia burgdorferi a través de la barrera hematoencefálica (10).
Del mismo modo, parece que la coinfección de Borrelia burgdorferi y Babesia microti aumenta considerablemente la transmisión de esta última de los ratones a las garrapatas

Una visión más general sobre estas interacciones, hasta la fecha porco comprendidas, puede encontrarse en el siguiente artículo de revisión (10).

 

Referencias bibliográfica

  1. Croxatto A, Rieille N, Kernif T, Bitam I, Aeby S, Péter O, Greub G. Presence of Chlamydiales DNA in ticks and fleas suggests that ticks are carriers of Chlamydiae. Ticks Tick Borne Dis. 2014 Jun;5(4):359-65.
  2. Pilloux L, Aeby S, Gaümann R, Burri C, Beuret C, Greub G. The high prevalence and diversity of Chlamydiales DNA within Ixodes ricinus ticks suggest a role for ticks as reservoirs and vectors of Chlamydia-related bacteria. Appl Environ Microbiol. 2015 Dec;81(23):8177-82.2.
  3. Pillonel T, Bertelli C, Aeby S, De Barsy M, Jacquier N, Kebbi-Beghdadi C, Mueller L, Vouga M, Greub G. Sequencing the Obligate Intracellular Rhabdochlamydia helvetica within Its Tick Host Ixodes ricinus to Investigate Their Symbiotic Relationship. Genome Biol Evol. 2019 Apr 1;11(4):1334-1344.
  4. Pilloux L, Baumgartner A, Jaton K, Lienhard R, Ackermann-Gäumann R, Beuret C, Greub G. Prevalence of Anaplasma phagocytophilum and Coxiella burnetii in Ixodes ricinus ticks in Switzerland: an underestimated epidemiological risk. New Microbes New Infect. 2018 Sep 6;27:22-26.
  5. Lamoth F, Schrenzel J, Greub G. Diagnostic approach of intracellular bacteria and fastidious microorganisms. Rev Med Suisse. 2014 Nov 12;10(450):2130-6.
  6. Tosetti N, Croxatto A, Greub G. Amoebae as a tool to isolate new bacterial species, to discover new virulence factors and to study the host-pathogen interactions. Microb Pathog.2014 Dec;77:125-30.
  7. Kebbi-Beghdadi C, Greub G. Importance of amoebae as a tool to isolate amoeba-resisting microorganisms and for their ecology and evolution: the Chlamydia paradigm. Environ Microbiol Rep. 2014 Aug;6(4):309-24.
  8. Lienard J, Croxatto A, Prod’hom G, Greub G. Estrella lausannensis, a new star in the Chlamydiales order. Microbes Infect. 2011 Dec;13(14-15):1232-41.
  9. Thomas V, Casson N, Greub G. Criblamydia sequanensis, a new intracellular Chlamydiales isolated from Seine river water using amoebal co-culture. Environ Microbiol. 2006 Dec;8(12):2125-35.
  10. Cabezas-Cruz A, Vayssier-Taussat M, Greub G. Tick-borne pathogen detection: what’s new? Microbes Infect. 2018 Jan 9. pii: S1286-4579(18)30004-2:

 

Mas información en otras webs 

11. Vacunación contra la meningoencefalitis por garrapatas: https://www.infovac.ch/fr/?option=com_gd&view=listing&fid=58&task=ofile
12. CNRT : http://https//www.labor-spiez.ch/fr/die/bio/frdiebiorz.htm
13. La aplicación interactiva «Ticks»: https://zecke-tique-tick.ch/fr/