Una enfermedad grave

Plasmodium falciparum es uno de los cinco parásitos causantes del paludismo o malaria. También es la especie más peligrosa de todos ellos.

El paludismo o malaria es una enfermedad grave que puede ser mortal. Es endémica1 de un centenar de países del mundo repartidos entre África Subsahariana, Asia, América Central y del Sur y algunas islas del océano Pacífico. Se trata de una enfermedad muy peligrosa para los niños pequeños y las mujeres embarazadas.

El parásito entra en la circulación sanguínea y se dirige hacia el hígado, donde se multiplica. Posteriormente invade y destruye los glóbulos rojos2. El paludismo se caracteriza por fiebres que ocurren cada tres días y por síntomas similares a la gripe, que pueden estar acompañados de náuseas y diarrea.

 

Mosquitos vespertinos

El parásito se transmite a través de la picadura de mosquitos del género Anopheles, que cuenta con más de un centenar de especies diferentes.

La hembra de estas especies es hematófaga3 y transmite el parásito a través de la picadura cuando se alimenta, lo que suele ocurrir al atardecer o durante la noche.

Los anófeles se reconocen por la posición característica que adoptan cuando se posan sobre la piel, manteniendo el cuerpo inclinado con la cabeza mirando al suelo y el abdomen apuntando hacia arriba.

 

 

El paludismo se trata con diferentes fármacos antiparasitarios que varían en función de la gravedad de los síntomas, aunque siempre es necesario consultar a un médico.

Cada año, miles de personas que viajan a países tropicales y subtropicales se contagian de paludismo. Se diagnostican de 300 a 400 casos al año de paludismo en Suiza, principalmente en viajeros que vuelven de África (cifras OFSP 2017).

Ve a ver al médico

Si tienes fiebre superior a 38 °C durante o después de viajar a una región con riesgo de paludismo, es esencial que consultes a un médico lo antes posible. Un tratamiento rápido podría salvarte la vida.

Sé previsor

Si tienes pensado viajar a una zona donde el riesgo de contraer paludismo sea elevado, tómate un medicamento antipalúdico de manera preventiva. Si vas a una zona con riesgo moderado o bajo de paludismo, puedes llevar contigo el medicamento y tomarlo en caso de tener fiebre y no poder acudir inmediatamente a un médico

Endémica1= Se dice de una enfermedad que está presente de manera constante en una zona geográfica determinada.

Glóbulo rojo2= Célula de la sangre cuya misión es el transporte de oxígeno. En su interior se encuentra la proteína hemoglobina, que se une a las moléculas de oxígeno y las distribuye a todas las células del organismo. El glóbulo rojo es una célula particular, ya que carece de núcleo al contrario que el resto de las células.

Hematófago3= Que se alimenta de sangre (del griego hematos=sangre, phagos=que come).