Parecida a la gripe

La enfermedad producida por el virus Chikungunya se parece a una gripe y cursa con fiebre, dolor de cabeza y fuertes dolores musculares. El virus causa también lesiones en las articulaciones, muy dolorosas e incapacitantes. De hecho, «chikungunya» significa «aquel que anda encorvado» en el lenguaje de la etnia africana Makonde, debido al aspecto que adoptan los pacientes por los fuertes dolores articulares.

El tratamiento del Chikungunya con antibióticos4 resulta inútil, dado que la enfermedad está causada por un virus. La enfermedad cura espontáneamente, pero los dolores articulares pueden persistir durante semanas.

 

 

El mosquito tigre

El virus Chikungunya se transmite a través del mosquito tigre (Aedes albopictus). El nombre de este insecto se debe no sólo a las rayas blancas y negras que adornan sus patas y abdomen, sino también a su gran agresividad.

Originario del Sudeste Asiático, el mosquito tigre está presente en todos los continentes. En Europa se estableció en la cuenca del Mediterráneo pero, debido al calentamiento global, su hábitat actual se ha extendido hasta el norte de los Alpes.

 

 

Solamente la hembra del mosquito se alimenta de sangre. Pueden picar durante todo el día pero lo hacen principalmente al alba y al atardecer.

Además del virus Chikungunya, el mosquito tigre puede transmitir una treintena de otros virus, entre los que se encuentran el virus dengue1, el de la fiebre amarilla2 y el virus Zika3.

 

 

 

 

Dengue1= El dengue es una enfermedad vírica tropical transmitida por mosquitos del género Aedes, que pican durante el día. Los enfermos experimentan fiebre, cefalea y dolor muscular y articular, a veces acompañados de erupción cutánea o eritema. En dengue es generalmente una enfermedad leve que cura espontáneamente pasados unos diez días, aunque pueden presentarse complicaciones graves potencialmente mortales. Estas complicaciones se presentan acompañadas de episodios de sangrado espontáneos, como por ejemplo de la nariz, las encías o la piel.

Fiebre amarilla2= Es una enfermedad tropical presente en África y América transmitida por mosquitos. Inicialmente se manifiesta con fiebre, escalofríos, dolor muscular y cefalea. En las formas graves aparecen además vómitos y se ven afectados el hígado y los riñones, produciéndose el coma y la muerte de un 50 a un 80% de los pacientes. Afortunadamente existe una vacuna eficaz contra la fiebre amarilla, de administración obligatoria para poder viajar desde ciertos países.

Virus Zika3= Virus transmitido por mosquitos que produce una enfermedad generalmente benigna que cursa con fiebre, cefalea, erupción cutánea, fatiga, dolor muscular y articular. En mujeres embarazadas, sin embargo, puede provocar una malformación grave del feto denominada microcefalia, que produce retraso mental.

Antibiótico4= Es un medicamento que permite matar a las bacterias o, al menos, frenar su crecimiento. Los antibióticos actúan frente a las bacterias pero no sirven para tratar infecciones producidas por virus o parásitos.