Descubierta en Suiza

Rhabdochlamydia helvetica es una bacteria de la misma familia que las clamidias1. Esta especie fue descubierta en 2017  en garrapatas de oveja (Ixodes ricinus) por investigadores de la Universidad de Lausana en colaboración con el Centro Nacional de Referencia Suizo de enfermedades transmitidas por garrapatas. El término helvetica hace referencia a que las garrapatas donde se encontró esta bacteria fueron recogidas en Suiza.

 

Estos investigadores examinaron también unas 63.000 garrapatas recogidas en 172 lugares distintos de Suiza y observaron que 1 de cada 400 (0,25%) estaba infectada por una bacteria del género Rhabdochlamydia.

Difícil de detectar

Todas las bacterias del orden de las clamidias1 presentan una particularidad: no pueden sobrevivir ni multiplicarse si no se encuentran en el interior de otra célula. Esta particularidad dificulta su estudio ya que resulta complicado hacerlas crecer en el laboratorio. Por esta razón, los laboratorios diagnósticos no las pueden detectar utilizando las técnicas de cultivo habituales.

¿Simples parásitos de garrapatas?

Actualmente no sabemos si Rhabdochlamydia helvetica puede producir enfermedades en el ser humano. La investigación acerca de nuevos microbios conlleva mucho tiempo y pueden pasar años desde el descubrimiento inicial de una nueva especie hasta establecer si ésta juega algún papel en una determinada enfermedad.

Es posible que Rhabdochlamydia helvetica sea simplemente un parásito2 de las garrapatas y no produzca ninguna enfermedad en el ser humano.

Rhabdochlamydia helvetica tiene numerosos «primos» que viven dentro de otros artrópodos3. Rhabdochlamydia crassificans, por ejemplo, vive dentro de las cucarachas, mientras que Rhabdochlamydia porcellionis lo hace en las cochinillas de la humedad.

 

Clamidia1= Las clamidias son un género de bacterias que cuenta con un gran número de especies causantes de un amplio abanico de enfermedades. Una de estas bacterias, Chlamydia trachomatis, es responsable de una infección de transmisión sexual (ITS) bastante frecuente, que afecta aproximadamente a un 5% de la población sexualmente activa de Europa. Esta infección es a menudo asintomática y suele pasar inadvertida. Sin embargo, es una enfermedad contagiosa que puede producir infertilidad y aborto espontáneo en las mujeres que la padecen.

Parásito2 = Organismo animal o vegetal que vive a expensas de su huésped.

Atrópodo3= Animal de pequeño tamaño con patas articuladas y un esqueleto externo rígido que le obliga a crecer y desarrollarse a través de mudas sucesivas. Existen más de un millón y medio de especies de artrópodos, siendo el grupo animal más abundante sobre la superficie terrestre. En él se agrupan los insectos, los arácnidos (arañas, escorpiones y ácaros), los crustáceos y los miriápodos (milpiés).